facebook改名为meta,是押注“元宇宙”还是“金蝉脱壳”?

2021年10月28日注定是Facebook史上历史性的一天。在这一天,Facebook改名了。

美东时间10月28日周四,在名为Facebook Connect的年度大会上,Facebook宣布,Facebook将公司名称更改为“META”,公司股票代码将从12月1日起变更为“MVRS”。Facebook将更名为Meta以专注于转向以虚拟现实为主的新兴计算平台。扎克伯格表示,元宇宙是下一个前沿,从现在开始,我们将以元宇宙为先,而不是Facebook优先。在Facebook看来,无论是在会议室与同事交谈,还是在遥远的世界各地与朋友闲逛,人们都将通过进入虚拟环境来进行聚集和沟通。

据央视新闻报道,脸书首席执行官马克·扎克伯格积极倡导打造元宇宙,一种基于虚拟现实技术的新型虚实相融互联网平台。他7月接受媒体采访时表示,脸书数年内将从“一家社交媒体公司变成一家元宇宙公司”。

为了炒“元宇宙”概念,卖自己的Oculus VR头显;为了不让大家觉得Facebook在社交领域大势已去,因为欧美的年轻人都改玩TikTok了。

所以如何抓住新一代用户,是Facebook这种老社交平台发愁的。不过今年Roblox的火爆,让脸书决定趁着现在的“元宇宙热潮”加速转型。既然产品一时半会还无法让市场惊艳,那就先把名字改了,蹭蹭热度,顺便提升一下股价。

实际上,今年的大会已经不能再称作Facebook Connect了,在官方会议海报上,也没有了以往Oculus或Facebook前缀,这也让大家更加坚信,更名已成必然。

果不其然,大会上,扎克伯格确认了公司更名消息,新公司名为——Meta。

除了公司更名外,更值得关注的是,Facebook此次还透露了首款混合现实眼镜的一些消息,公布了更多关于元宇宙的场景构想和战略部署。

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1、 小扎画饼,Facebook更名

外媒The Verge此前报道称,为了进一步强调Facebook在元宇宙领域的决心,Facebook也将在此次大会上公布更改公司名称。

大会一个半小时的Keynote环节,Facebook创始人用了大部分时间来解释现在公司业务如何拥抱元宇宙,以及未来元宇宙将会有怎样的生活体验。

例如,集成自家Messenger音频通话功能后,在VR构建的虚拟空间内可以与现实世界的朋友进行通话:

例如,通过轻薄便携款AR眼镜打通虚拟世界和真实世界,跨空间下棋:

再比如,这样的跨空间打篮球 (这是相当未来的画面了):

除此之外,Facebook此次还发布了被赋予社交属性的“家庭空间”Horizon Home,这和此前发布的Horizon Worlds、Horizon Workrooms、Horizon Venues同属一个系列,之后的版本中也会加入用户自定义空间的功能,用户也可以邀请朋友一起观看视频或进行多人游戏。

锌产业注意到,Facebook不仅仅是将社交结合到了虚拟场景中,同时也将电商场景结合了进去,这其实也方便了Facebook后续继续基于此进行商业变现。

上面这些画面,有些是现在技术已经能够达到,近几年会逐渐实现并优化体验的,有些其实是小扎对元宇宙的一些遥远未来的畅想和规划,某种意义上来看,也是小扎为元宇宙画的一张张饼。

谈及这次更名,扎克伯格将名字最终定为Meta,也就是元宇宙的英文Metaverse的前缀。

在接受外媒采访时,扎克伯格曾表示,自从他在2012年和2014年收购了Instagram和WhatsApp后,就一直在思考为公司改名,因为他觉得Facebook已经不能代表公司的全部业务。

此次更名,也算是随了小扎的心愿。

随着这次更名,此前Oculus、Facebook与元宇宙相关的品牌也将被替换。Facebook Reality Labs负责人(现在是Meta CTO了)Andrew Bosworth也在自己的Facebook账号上透露,“自2022 年开始,Oculus Quest将更名为Meta Quest,相应的Oculus App将改为Meta Quest App,Facebook Portal智能音箱也将在未来几个月内更名为Meta Portal。”

2、新产品:Quest Pro ?

就在扎克伯格不厌其烦地翻来覆去多次介绍元宇宙相关布局后,终于还是带来了一款众人期待已久的新产品,这款产品外形酷似此前传闻中的Quest Pro,不过在大会上,扎克伯格并没有公布这款设备的名字,只是提到了产品代号——Project Cambria。

上图中小扎双手接过来的箱子里装的,就是这里提到的Project Cambria。

关于这款产品,最终小扎并没有开箱取出来曝光在大众视野中,而是极吊人胃口地播放了一段模糊的产品展示视频,也就是下面这段视频:

关于这款暂定明年发布的产品,相关负责人介绍称,这款产品加入了更强大的追踪技术,可以完全追踪用户面部表情并完整呈现。

在此之前,市面上还没有做到这种程度的面部追踪,HTC要做到这样的能力还需要增加一个面部追踪器,而Facebook是直接做到了整机上。

另外,与此前Facebook诸多VR产品不同的是,这款产品是一款混合现实设备,Andrew Bosworth此前有展示过这款产品外观图,也就是被业内猜测是Quest Pro的那款产品。

让不少行业期待者们感到遗憾的是,这款产品的更多产品细节,官方并没有公布,应该是要留到明年正式发布时会详细介绍。

此外,Facebook还公布了一个名为Presence Platform的开发工具,开发者可以通过这一工具为Oculus Quest加入一些混合现实的功能。

对于VR重度玩家而言,一个令人兴奋的是,《Grand Theft Auto: San Andreas》即将登陆Oculus Quest 2。

3、扎克伯格的“元宇宙”执念

对于元宇宙,Facebook执念颇深。

在Facebook刚刚过去的三季度财报电话会议上,扎克伯格透露,Facebook 2021年在Facebook Reality Labs(FRL)上的投资约为100亿美元,未来几年在这方面的投资也会逐年递增。

早在今年7月,扎克伯格就曾表示:

Facebook将在五年内转型成为元宇宙公司,并从各业务部门抽调得力干将推动这一战略落实。

8月,Facebook正式发布了VR远程写作办公软件Horizon Workrooms的公测版本;

9月,Facebook官宣将投资5000万美元与合作伙伴构建元宇宙;

……

在今天的大会上,扎克伯格特意提到团队将从此前的“Facebook First”转向“Metaverse First”,由此也可见一斑。

然而,对于元宇宙这一概念,当下存在着两种截然不同的态度:

一种态度是,观点鲜明地要将自己做的或在做的产品与元宇宙划清界限。例如,苹果CEO库克在被问及“苹果关注的AR是否就是元宇宙”时,库克表示,“我们只将其称为增强现实(AR)”;

另一种态度是,积极拥抱元宇宙。例如当下不少AR/VR厂商、互联网厂商,甚至机器人厂商都开始用元宇宙概念对自己进行包装、营销,甚至像阿里、字节这样的互联网头部厂商开始在内部设立相应的研究部门,提前进行布局。

如果就现在来看的话,元宇宙还仅仅是个很早期的概念,一个在未来二三十年间要经历无数次风口和泡沫的概念。

即使是如此看好元宇宙的扎克伯格也不得不承认,“元宇宙真正对公司业绩产生贡献,至少还要再等十年。”

等到一次又一次撇干净浮出水面的泡沫后,当现在看似不可思议的场景不足为奇时,元宇宙才真正开始一步一步去实现。

或许,到时候人们会发现,元宇宙本不该被叫作元宇宙,而是像城市交通系统一样再普通不过的一个生活场景。

只不过,现在看来,还很遥远。

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